紐約市的秘密花園——森林小丘花園

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虽然没有森林,也没有山丘,它却是纽约市裡最美的秘密花园。

佔地142英亩(0.57平方公里)的纽约市皇后区森林小丘花园(Forest Hills Garden)是传统的英国村,它是美国第一个花园别墅社区,也是美国最古老的社区之一。居民主要以英国人后裔为主。100多年前大英帝国还是全盛期时,英国人的后裔在新大陆建起了都铎风格的花园别墅群,其中大部分百年老宅都属于文物。进入美国国家史迹名录中的建筑就有三座,分别是两座教堂和森林小丘邮局。

森林小丘裡一大部份都是都铎式豪宅建筑的「花园区(Forest Hills Garden)」。除了古木参天外还有许多清幽小径,每栋独户豪宅都有修剪整齐的草坪和花圃,富有欧洲气息。在这样的街道散步,无论是绿草茵茵还是红叶翩翩之时,特别是下雪之后,都会让人有种置身欧洲的错觉。

走进这里先是惊艳于她的美丽,再有就是被她深厚的人文气息所吸引。这里还有许多历史古迹,1911年就盖好的长岛铁路车站是纽约市持续使用历史最久的火车站之一,着名的盲人文学家海伦凯勒就曾是这里的居民,她和美国老罗斯福总统(Theodore Roosevelt)都曾在森林小丘火车站站前广场(Square Plaza)发表演说。广场周围的砖瓦建筑和红砖路面充满欧洲气息,甚至有美国影集剧组来此拍摄当作德国小镇的场景。

与森林小丘火车站历史差不多久远的还有「西城网球俱乐部(The Westside Tennis Club)」的网球场。许多人可能不知道,在美国网球公开赛比赛地点还没移到现在皇后区法拉盛的现址前,这网坛四大满贯的比赛之一就是在这裡举行,直到1978年为止。这使得森林小丘在几代人心中成为了网球的代名词。

美国公开赛搬到法拉盛草原之后,该体育场举办过很多音乐会,这其中就包括只有被模彷从未被超越的甲壳虫乐队,一支充满永恒的爱和温暖音乐情怀的全球知名乐队。

不仅如此,他还拥有纽约市最好的教育资源。森林小丘高中(Forest Hills High School)是一所历史悠久并曾经相当优质的高中,森林小丘高中出过一些著名的毕业生,包括前美国财政部长杰克·卢、第一位太空游客丹尼斯·蒂托、NBA球员厄尼·格伦费尔德。

特别是出了许多娱乐界明星,包括音乐家伯特·巴卡拉克,美国知名词曲作者、作曲家、唱片制作人及钢琴家,他一生共获得过六次格莱美奖与三次奥斯卡奖。

特別是当我知道我少女时代的偶像西蒙和加芬克尔(其他什么小虎队、四大天王都统统靠边),他们就曾是这所高中的学生时,我激动不已。

才华洋溢的保罗.西蒙和加芬克尔,两人创作了电影《毕业生》不朽的主题曲《寂靜之声》。西蒙他俩用他们天籁般的音乐创造了摇滚乐坛上继甲壳虫乐队后的第二次奇迹。

《寂静之声》(sound of silence)是一首无比出色的歌曲与诗文,不只旋律平静顺畅,歌词也是数一数二的优秀。
 
简短的言词已经造出充分的气氛与韵律,其中隐涵的意义更是令人深思。即使不论更深层,光是表层也能感受到那份气味,令灵魂跟着触动。

1963年11月23日美国总统约翰.肯尼迪被暗杀,消息震惊全世界,肯尼迪声誉正隆,美国人痛失他们所爱戴的国家领袖,心灵的创伤不可谓不剧,保罗.西蒙这时写这首歌适时反映了大众的心声。

充满古代情诗的浪漫、还隐含反战精神的《斯卡波罗市集》都成为不朽经典。他俩的和声如诗如梦一般丰富多彩,令人魂牵梦绕至今,现在依然具有划时代的生命力!

另外还有九十年代颇为活跃的雷蒙斯合唱团。

今天从其它地区考入森林小丘高中的学生,有许多是申请了该校的法律和人文科学(Law & Humanities)计划,或者卡尔·萨根计划的数学和科学提高班。森林小丘高中从2006年开始,通过试音来为他们的教学音乐与表演艺术学院(Academy of Instructional Music and Performing Arts)招收学生。纽约市中学生从进入21世纪开始,可以自主选择申请高中,因此森林小丘高中(Forest Hills High School (New York))和皇后区大都会高中(Queens Metropolitan High School)都不再受到分区政策的约束,纽约市所有的学生都可以申请纽约市范围内其它地区的高中。

而且这裡还住过许多名人,有大陆人都很熟悉的戴尔·卡耐基(1888–1955),自我修养讲师及《如何赢取友谊与影响他人》的作者,他曾住在温多弗路(Wendover Rd)27号。

全球著名励志人物,家喻户晓的海伦·凯勒,也曾住在这里。做为又失明又失聪的孩子,后来不但学会阅读和说话,还以惊人的毅力成为哈佛大学有史以来第一个获得文学学士学位的盲聋人士,激励了无数人。

她的名言有“寂静使人更加喜爱声音,黑暗使人更加珍惜光明。”

“世界上最好和最美的东西是看不到也摸不到的……它们只能被心灵感受到。”

她本人终身致力于残疾人事业,四处募捐以改善残疾人的生活环境和受教育水平。她的事迹使她入选美国《时代周刊》“人类十大偶像之一”,被授予“总统自由奖章”。

1971年,国际狮子会的国际理事宣佈将每年6月1日定为「海伦·凯勒纪念日」。全球的狮子会在「海伦·凯勒纪念日」举办视力相关的服务活动。

还有一位大人物就是,唐纳徳.川普,他曾就读于纽约森林小丘的邱林学院(英语:The Kew Forest School)。他创下了美国历史上若干纪录:第一位当选时最年长、也最富有,过去不曾担任任何正式军职或公职,并在党内初选中击败了16名对手之多,美国历史上最多的候选人数的这么一匹黑马——现任美国第四十五届总统。

走在她美丽的小路上,欣赏着这些精美纯伦的别墅,森林小丘那些至今闪耀的历史不禁让人思绪万千。在我看來这可能是纽约最美的别墅群了,无论在她的过去和今天。

在现今科技发达、网路畅行无阻的年代,西蒙的《寂静之声》格外珍贵,歌声彷佛在告诉我们:"茫茫人海里,人群连着人群,我们却无时无刻不感到孤寂。停下来让我们好好沟通吧,否则人类的关系將日益恶化,沦为廿世纪科技的牺牲品。"

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