美国低收入如何申请各项社会福利(一)

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由美国政府通过“补助营养援助计划”(SupplementalNutrition Association Program)向低收入人群发放的用于换取食物的凭证,也就是人们通常熟知的“粮食券”。(http://www.fns.usda.gov)

『编者按』大多数新生代的高学历华人移民在美国基本都属于中产阶级,所以华人圈子里最常听到这样的抱怨:收入不高,但交的税却不少,还不能享受低收入福利;而穷人(低收入者)则基本不用交税,还享受诸多的社会福利。但穷人究竟都享受些什么福利,可能很多华人都不甚了解。

其实,社会福利是日常生活不可或缺的一部分,美国的社会福利制度相当全面完善。了解美国的社会福利制度,将帮助您在移民后合理地利用一些有益于自己及家庭的福利措施,并争取和保障自己应有的权利。

本系列文章整合了目前网络上很多博主的分享,以及美国官方机构的资讯,将从美国社会福利制度所涵盖的内容,享受这些福利的条件以及如何申请,相关注意事项等逐一介绍。

美国福利制度之由来及涵盖内容

美国现行的社会福利制度是从1936年社会安全法案(Social Security Act)实行之后,逐步完善起来的。社会安全法案包含如下几类福利措施:

1、联邦社会保险

联邦社会保险是为就职人士设立的,在职或曾经工作过的本人及其家属都可参加,主要包括退休金(Retirement Benefits)、抚恤金(Survivor’s Benefits)、伤残金(Disability Benefits)和医疗福利(Medicare Benefits)等。

详情请参考美国官网中文版说明:https://www.ssa.gov/pubs/CH-05-10035.pdf

2、失业补助金( Unemployment Compensation)

只要是遭辞退失业的,不管有无积蓄都可申请。一般补助期是6至9个月,按各州不同情况可能会有所延长。但是前提是,拥有美国公民身份或者是其他移民身份,以及满足一定的工作时间限制才能拿到这一补助。

基本上,持有 H-1B 、L-1 、O-1 、TN 者不适合申请失业补助金。持有这类非移民工作签证的人士一旦失业后,便立即失去他在美国合法居留身份。如果这个人向劳工部申请失业补助的话,劳工部在收到申请失业补助金时,会即刻通知移民局,如此一来,申请人马上曝露了自已「失去合法身份」的事实而不自觉。

3、公共援助金(public assistance)

专为低收入或无收入的失明者、老人、残障者及无收入的家庭而设。由州政府按各自生活条件发放,申请者将接受调查以证明有申领资格。

4、孕妇与儿童福利(Women Infants and Children)

为保护和增进孕妇及儿童的健康而设,并不分派现金,而是提供健康服务,也就是华人圈里俗称的“奶票”,是针对低收入的孕妇、产妇或喂母乳的妇女及五岁以下小孩提供的社会福利。

申请资格:

  • 家庭收入合乎WIC所定的低收入标准。
  • 持有医生证明或有关的健康资料。
  • 必需是孕妇、喂母乳或产后六个月的妇女。
  • 婴儿或5岁以下的幼儿有健康和营养方面的疑虑。
  • 申请人不需要出示社会安全号码或移民居留证明文件。

社会安全法案是全国性的,为保障所有人的权益而设立。除公共援助金外,大部分福利措施是不论贫富人人皆得的。值得一提的是,社安局规定,领取社会安全金的人员不一定要住在美国境内,以方便生活在海外的退休人士。

虽然针对穷人的社会福利也有州和地方政府的参与,但主要以联邦政府为主。统计显示,仅联邦政府所管辖的社会福利项目就有126种。此外,能源部有33种低收入家庭住房和能源补贴项目;农业部等3个部门有21种食品券、穷人家庭儿童校园免费午餐项目;健康和人类服务部下有5个穷人医保项目,社安局等11部门有27项穷人现金和生活资助项目。

接下来我们来详细看看, 美国低收入人群可获得的生活补助(Public Service for Low Income Persons)都有哪些。

1、「补充营养补助计划(Supplemental nutrition assistance program,SNAP)」,以前称为食品券计划,协助低收入者购买有营养的食物。 SNAP系联邦计划,但由州政府机构负责营运。

申请资格:

• 只限美国公民及合法居民。

• 满足一定的收入限制要求,包括毛收入和淨收入。大多數家庭必須同時滿足兩個收入限制。家庭毛收入等于或少于130%的贫困线(按照2017年的贫困线标准,四口之家的年收入不得高于$31,980);净收入则是從毛收入中扣除扣減項後的剩餘金額(按照2017年的贫困线标准,四口之家的年收入不得高于$24,600)。

• 家中资产主要指银行存款必须少于$3250 (有老人或残疾人)或$2250 (没有老人、没有残疾人)

• 时间限制:如您是肢体健全无被抚养人之成年人(ABAWD),年龄在18至49岁之间,有工作能力但目前失业,则在为期三年的期间内,您仅有资格领取三个月的SNAP福利。这称为“时间限制”

• 其他资格要求。(详情请参考官方网站:https://www.ssa.gov/pubs/CH-05-10101.pdf)

2、学校提供的廉价或免费膳食(School Lunch Program)

这是政府为保证学童的身体健康而设立的全国性营养膳食计划。非公民或居民身份者若符合相关条件也可申请。

美国实行12年免费义务教育,但是午餐费需要自己掏钱,但低收入家庭的孩子可以申请减免,享受真正的“免费午餐”。具体规定是如果家庭收入少于等于贫困线的130%,午餐完全免费;家庭收入在贫困线130%-180%之间,则只需要付几毛钱即可。

3、家居能源补助计划(Home Energy Assistance Program)

专为低收入家庭减轻煤电费用而设,非美籍人士也能享受。能源补助除帮助支付煤电费外,还可代为修理暖炉、煤气管等相关暖气设备。

申請並獲得家居能源補助的資格和條件:

申請人的收入必須符合此計劃的規定,並且是能直接交付能源賬目或把能源的開销包括在租金之内。

申請家居能源補助的程序:

  • 需要在申請時提供有關現在收入的證明文件。例如,有關領取社會安全補助金,失業保險金,和退休金等文件。
  • 同時也請攜带其他有關證件,包括現有地址證明文件,租單,租約或地契。
  • 請提供有關家庭成員總人數的證明。例如,出生證明或學校的記錄證明等證件。並提供各人的社會安全卡或社會安全號碼。
  • 請提供水、電等能源費用的月結單的覆印文件。

4、廉价公共房屋(Public Low Income Housing)

在美国大约有400多万家庭丶近700万人口接受政府住房资助。其中,以房租代金券形式的租金补贴最受欢迎,这种补贴的依据是美国1974年“住房法”第八条款的规定。第八条款最早源于1937年的住宅法(Housing Act of 1937), 后经不断的修改和补充,成为今天联邦政府资助低收入人士,实现居者有其屋的主要计划。

这项福利有公共房屋、津贴房屋、租金津贴和廉价屋四种形式。美国政府规定,享受租金补贴的对象包括:低收入家庭丶62岁以上的孤寡老人丶残疾人士等。

联邦政府对低收入家庭提供的住房补贴主要以租金代金券形式发放,但也有人申请这笔费用用于支付购房按揭。补助的金额多少取决于申请人的收入和家庭人口的数量等情况。虽然按规定,那些收入不到本社区家庭收入平均数80%的住户,有资格申请政府住房资助。然而有很多接受政府住房资助家庭的收入,还不到本社区平均收入的50%。

公共住房机构会对申请者进行严格的调查,调查内容包括家庭收入、财产、有无犯罪记录等等,通过调查的家庭可以列入等候名单。但通常在不少地方的公共住房机构,被列入等待名单的申请者有数千人。等待三五年才获得补贴是很正常的,而且很多等待名单已经不再接受新的申请者。

 

未完待续,敬请关注。

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