信用泄密案达和解,消费者可获高达2万赔偿

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在美国史上最大的个人信息外泄案发生两年后,被骇的美国信用局三巨头之一的Equifax近日宣布提供7亿美元赔偿信息被盗的1.47亿消费者。

根据该公司7月22日(周一)宣布的集体诉讼和解条款,这笔款项将用于赔偿消费者、支付政府罚款和法律费用。它将设立一项基金,免费提供信用监控,预防身份盗窃,以及承诺补偿已蒙受损失的消费者每人最高20,000美元。不过想索赔的人要知道一些关键的要求条件。

美国目前有3.292亿人口,所以该次骇客事件泄露的1.47亿人信息几乎占了人口的一半。据Equifax的美国证券交易委员会提交的文件显示,被盗信息包括姓名、出生日期以及社会安全号码。这些信息可能允许歹徒在事主不知情的情况下冒名开设信用卡帐号。

Equifax会立即支付3亿美元到前述的消费者基金,然后根据需要追加高达1.25亿美元做为补偿基金。

在宣布和解条款的记者会上,该公司首席执行官马克•贝戈尔(Mark Begor)指出这是“迄今为止最大的”数据泄露赔偿:“从我们的角度来看,它反映了我们对此事的认真态度。”不过和解的条件是,Equifax否认在泄密案中有任何不当行为。

贝戈尔还说,自2017年9月的泄密事件以来,Equifax尚未发现被盗数据被用于伪造身份的情况,也没有在黑市网络上有人出售被骇的个人数据。因此他不预计该公司有必要支付额外的1.25亿美元。

然而,在集体诉讼案中代表原告的宾州司法部长约什‧夏皮罗(Josh Shapiro)坚持,许多消费者受到了伤害,因为他的办公室在事发后受到了更多冒用身分的投诉。“这次泄密事件的发生是因为Equifax对利润比对保护我们数据的基础设施更感兴趣,”他说。

贝戈尔表示,Equifax已投资了12.5亿美元改进该公司的安全技术。

那么受影响的消费者可获得哪些补偿呢?

信用和身份盗窃监控

受影响的消费者可从Equifax和另外两家主要信用局,Experian和TransUnion,获得四年免费的信用监控和身份保护;监控的信息由Experian公司统一传递给消费者。在这四年之后,Equifax还将提供六年额外的信用监控。

如果参加集体诉讼的消费者已经有信用监控,他们可以获得125美元赔偿。

现金赔偿

和解法庭文件显示,每个受影响的人可以获得高达500美元的补偿,弥补他们在“采取预防措施或处理身份盗窃”时花费的时间。这金额代表高达20小时的报销,其中每个人都可以自动获得10小时 – 250美元 – 的赔偿,只要他们自我认证,不需要任何单据。要获得另外10个小时的赔偿则必须提供像银行和信用卡帐单等文档。

除此之外,该基金将支付高达20,000美元的“可合理追溯由泄密引起的实质损失”。这可包括冻结和解冻信用档案所引发的律师、会计师或信用监控服务的费用。

赔偿金将由一个第三方机构监督,他们将决定提供的文件是否符合“可合理追溯”的条件。和解文件中形容,索赔者必须提供信用卡帐单,银行帐单,发票,电话记录和收据等文件以证实他们受到的人力和财务损失。

仲裁机构将可能审视造成的损失是否发生在泄密的2017年5月13日之后,以及是否涉及从Equifax窃取的个人信息来决定赔偿与否。

在泄密事件后,专家建议消费者冻结他们的信用档案,以预防歹徒冒用他们的身分申请信贷。不过这意味著,消费者要先解冻他们的信用档案才能去申请信用卡、贷款或开银行帐户,否则金融机构无法看到他们的信用信息。

根据去年的一项调查,只有8%的消费者冻结了他们的信用档案,但65%的消费者表示他们在事发后更谨慎地查看银行和信用卡账单。

赔偿机制何时开始?

索赔程序将在法官批准和解协议后开始。和解协议已于22日早上送交亚特兰大的联邦法院。法官的审批可能需要几个月的时间。Equifax在记者会中估计,原告的律师会在今年年底或2020年初要求批准和解。

如何知道自己是否受害?

和解文件显示,Equifax将通过大规模的媒体宣传和电子邮件通知泄密案中受影响的1.47亿人。同时,消费者可以去网站 https://www.equifaxbreachsettlement.com/ 或打电话到1-833-759-2982查询自己是否有索赔资格。

非受害者有没有影响?

即使你的信息没有泄密,此次的和解也对你有影响。从明年开始七年,所有美国消费者都可从Equifax获得一年六份免费的信用报告。这是一个很大的改变。到目前为止,消费者每年只能从三大信用局中获得一份免费的信用报告。

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